习近平为什么去曼彻斯特足球?习近平也是“铁杆足球迷”

中国国家主席习近平对英国的国事访问即将在19日正式开启,在4天行程里,习近平的行程安排的满满当当的,除了到访首都伦敦,习近平还选择了被誉为“足球之城”的曼彻斯特作为此行极为重要的一站,习近平为什么去曼彻斯特足球?有报道称习近平也是“铁杆足球迷”。

曼彻斯特城市球场

曼彻斯特城市球场:英文别名为COMS(运动场的英文缩写)、Eastlands(东地球场)及Sportcity(运动城),是位于英格兰曼彻斯特的运动场。 城市球场呈碗状,拥有全场两层及两旁各有额外一层共有47,726个观众席,是英格兰第四大足球运动场及英国第十大运动场,造价为一亿英镑。球场是英超豪门曼彻斯特城队的主场。

据《曼彻斯特晚报》15日报道,23日,作为一名“铁杆足球迷”,习近平届时将会莅临曼彻斯特城市足球俱乐部进行参观。

报道称,现年62岁的习近平自年少时期在校足球队踢球时,就一直对足球非常着迷。

当然,习近平在曼彻斯特的访问并不仅止于足球,他在曼彻斯特的行程还包括参观曼彻斯特大学的国家石墨烯研究所,和英国首相卡梅伦共同出席在曼彻斯特市政厅举办的盛大午宴,届时会有一系列商界和公民领袖出席。最后,习近平还会在临行前和卡梅伦一同参加在曼彻斯特机场举行的一项重要活动。

曼彻斯特市议会领导人理查德·李斯爵士(Sir Richard Leese)表示:“这次(习主席)的国事访问选择了曼彻斯特既是曼彻斯特的光荣,也说明了中国对于曼彻斯特这个城市正在产生越来越大的兴趣,这一点我在此前跟随贸易代表团前往中国这个迷人的国家访问时就亲身体验到了。”

李斯爵士称,曼彻斯特和中国的联系由来已久,150年前,双方之间就建立了贸易往来,而从上世纪80年代开始,曼彻斯特就和中国武汉市结为了姐妹城市。

“我们拥有着非常繁荣的中国社区,拥有欧洲第三大的中国城,曼彻斯特的中国留学生也越来越多。近些年来,中国对曼彻斯特的投资也在迅速增长,我们非常期待和欢迎主席和第一夫人,并能够一起进一步发展这些关系。”

《曼彻斯特晚报》评论称,中国资金正在涌向大曼彻斯特地区,而这里的商界领袖同样希望这一切只是个开始。

9月,英国财政大臣奥斯本就曾在访华期间公布了一项由中企投资的数亿英镑的房产投资计划。该项目计划在曼彻斯特市中心附近的索尔福德地区的一片24英亩(约合9.7万平方米)的区域内,建造一片名为Middlewood Locks的住宅区,内含超过2000所住宅。目前,该片区域已经被视作是大曼彻斯特地区的主要开发地区。

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