“让我们为爱发电”,高炼惇详解创梦天地战略升级转型

“据Gamelook报道”进入游戏行业10多年来,很多人对创梦天地的印象或许都是大作休闲游戏发行商。不过,继去年的RTS手游《全球行动》之后,创梦天地自研的跨端竞技手游《小动物之星》已于1月27日拿到了版号,成为该公司开年首个版号。

作为国内游戏行业的“老炮”,创梦天地近两年略显低调,不仅调整了新游上线节奏,还持续加码自研,推行研运一体化。在变化迅速的手游市场,创梦天地敏锐的把握到行业精品化的趋势,并在两年间完成了游戏板块战略升级转型。

游戏是个大浪淘沙的领域,业内数据显示,七成游戏公司都活不过4年。从这角度来说,创梦天地算得上是“少数幸存者”,但在幸运的背后,或许更多人想知道的是,创梦天地如何在风云变幻的手游市场做到游刃有余?这家即将迎来第一个本命年的公司又有了哪些新变化?

创梦天地联合创始人兼总裁高炼惇在接受GameLook专访时表示,“我们已经聚焦在消除向和竞技向两个赛道深耕自研,而中重度游戏会以引入海外精品或以投资、发行或项目进驻的方式去做”。

专注消除、竞技自研赛道,打通线上线下发力“轻电竞”

作为公司游戏业务的掌舵人,高炼惇(以下称Jeff),最先着手的是改变团队管理思路,项目的发起和立项必须出于热爱,“我对团队管理做的最大的改变就是抛弃996,一定不要为了加班而加班,我们是一群有热情的人聚在一起做好玩的游戏。现在公司的氛围都很好玩,大家会叫我姐夫哥,因为我英文名是Jeff嘛。同时我跟Michael和Anfernee包括团队也探讨了很久,最终我们确定创梦天地一定要深耕消除和竞技两大自研赛道,通过“创梦轻电竞”的生态,打通我们线上和线下业务。

1)另辟蹊径:自研业务聚焦消除和竞技

创梦天地虽然是中国游戏玩家的启蒙人,但游戏厂商的竞争已经进入白热化,不仅是流量更是对优质项目卡位。

在很多人的印象里,竞技游戏是个“难攻难守”的高门槛品类,它的成功需要有大DAU,收入相对后置、对建立社交系统依赖性强。目前,这个品类最成功的当属腾讯旗下的两款重度竞技游戏:《王者荣耀》与《和平精英》。

在手游市场的“黄金时代”,跟风做一款热门品类的游戏就可以成功,哪怕不能做到品类头部,也能赚到钱。而随着流量红利的消失,这样做的后果可能是“连汤都喝不到”。

创梦天地既没有选择避开竞技游戏这个巨大的机会,也没有盲目做自己不擅长的事情,而是独辟蹊径,选择以移植优秀PC产品或授权的方式自研自发,打造偏休闲的竞技手游,比如刚拿到版号不久的《小动物之星》。

“除了腾讯自研产品外,手游竞技类产品中高质量的游戏数量并不多。在这个方向,我们需要找到好的PC产品或其他苗子来通过授权自研自发,才能做出好的手游竞技体验或跨端的竞技体验”。

拿成功的PC产品做移植,是个不错的想法,但考虑到移动平台差异化的操作、不同的用户习惯,无疑对研发能力提出了更高的要求。因为手游版本既要做到与原游戏“神似”,还要适应手游玩家的习惯与需求,做一款真正的手游,而非简单的移植版。

可爱的角色、细腻的动画和有趣的玩法,是《小动物之星》原版在海外市场受欢迎的关键,也在网上产生了大量的表情包和动画。但是,这么一款PC游戏做成手游,却遇到了始料未及的困难。

Jeff透露,《小动物之星》虽然是2D游戏,但它却用了比3D竞技游戏大作还多的骨骼,而且不能在角色之间共享,不仅对用户手机性能提出了更高要求,还在游戏资源和性能优化方面都带来了极大的挑战。

“这也是为什么游戏中的小动物做的那么栩栩如生、角色这么可爱,动作这么细腻。比如,狐狸与小狗的骨骼相差很大,虽然核心骨骼都是头、身、脚、尾,但狐狸有几处头发、尾巴稍大,用到的骨骼比小狗多很多。同样都是猫,不同种类、不同造型也要用不同骨骼”。

对于创梦天地的研发团队而言,这不仅带来了更大的工作量,也带来了新的技术难题。Jeff举例说,由于原游戏的匹配系统和伺服器架构很难在手机以及中国互联网生态下顺畅运行,《小动物之星》第一次测试不到一分钟就出现了崩溃,甚至第二次测试还有大量用户掉线。

“这些问题我们都陆续解决了,第三次测试也比之前更加稳定,我们要重视技术问题,确保游戏稳定性。对游戏的新功能先卖个关子,但肯定会有新的东西后面陆续向玩家展现”。

对于消除赛道,创梦天地则着眼全球化,打造受全球玩家喜欢的精品游戏。“第二代消除游戏与第一代纯消除游戏不同,大部分都有剧情或者模拟经营设计,尤其是模拟经营与故事情节十分精细,需要引起玩家的共鸣和共情,所以创梦在去年调整策略,降低产品数量,重构了自研与创新体系,为我们的消除品类找到了最合适的位置”。

2)长线运营:打通线上线下的“轻电竞”战略

对于竞技游戏来说,搭建健全而完善的电竞系统是保证长线运营不可或缺的部分。腾讯竞技产品的成功策略虽不可复制但大有借鉴意义,创梦天地结合自身研发和线下优势,提出了“轻电竞”战略。

创梦天地是国内唯一一家有线下实体业务的游戏公司,与腾讯联手打造的全国首个体验式娱乐零售街区“腾讯视频好时光”,整合了PlayStation和Switch的主机游戏内容,打造高品质的“游戏、潮玩、场景、玩家”集合地,是“Z时代”最新的线下社交娱乐场景,目前在广深已拥有5家直营店。

同时“腾讯视频好时光”是创梦天地实现“轻电竞”生态的核心环节。

Jeff提到,“我们会思考竞技产品对于整个公司的策略,除了盈利之外,也可以打通线下的业务,如举办电竞赛事,还能串联我们的用户平台,构建24小时线上线下娱乐生活圈,让内容和用户实现“高频、长时间、高粘性”的互动,使我们平台的流量成本更低,最后还有Saas工具、广告业务。因为竞技游戏所带来的优势,公司的其他体系可以充分利用起来,对游戏本身的收入压力降低,这就是创梦天地独特的优势所在”。

谈到“轻电竞”战略的时候,他一针见血的指出了创梦做这个决策的原因,“我们不是腾讯,不可能第一天就导1000万用户进去”,而是要通过1%的头部用户做内容传播,带战队和公会,我们要做的是为他们提供够多的社交资本以提升头部玩家的自发传播热情。

“例如我们《全球行动》去年联合京东举办的校园赛,以及今年预计开展的百城联赛,目的都是给到这1%用户荣耀感,这样他们才会去传播,才会有动力在不同的直播平台、社交平台去吸引更多的社交用户,这时DAU才有机会滚起来”。

聚焦核心用户:超出核心玩家预期就是精品游戏

手游市场早已进入“产品为王”的精品化时代,而精品化的根本原因是玩家对游戏要求的不断提高,Jeff认为休闲游戏同样可以是精品游戏。

他说,“我认为满足核心用户需要的功能,并且在游戏画面、技术等方面超出他们的预期,这样产品就是精品游戏,无论是休闲还是重度游戏,都可以做到超出核心用户预期与要求,而不是做一款每个人都觉得是精品的游戏”。

在Jeff看来,精品游戏是由品类和用户画像决定的,比如相比《王者荣耀》,玩家会觉得《全球行动》格局和系统还有差距,但对于想在手机上玩RTS的用户,它绝对是精品游戏,因为《全球行动》成功融入了建造、多兵种、微操作和公平竞技,超出了玩家对RTS手游的期望值。

在核心用户量更高的休闲品类,做真正的精品游戏显然是不容易的,因为它需要满足更多用户的需求,超出更多人的预期。“比如《女巫日记》对于消除赛道的核心用户而言就完全超出了他们的预期。它的故事情节跳跃到一个魔法家园,有爱情故事而且是跨越几代人的故事,还有魔法、解谜、多线叙事,最后从游戏的质量、画风、特效、地图大小来看,都超出了玩家的预期,那它就是精品”。

对于如何打造精品消除游戏,Jeff坦言“没有任何规则”,除了国内开发者不擅长的剧情外,休闲游戏的买量以及整个团队的判断力。“数据只会告诉你,用户不喜欢什么风格的游戏,但不会告诉你为什么不喜欢。这需要整个团队都很有感觉、很有经验、对这种游戏很热爱,有很直觉的判断能力”。

作为公司的首款动物系跨端休闲竞技游戏,《小动物之星》的研发也给创梦天地带来了新挑战。据他透露,这个项目最大的改变是更注重用户体验和口碑,“《小动物之星》是创梦天地首款制作人做主播、定期与玩家沟通的游戏,我们重视TapTap社区运营、重视用户反馈,会更加科学的聆听用户声音,而不是只看测试数据”。

尊重核心用户的做法很显然是成功的,如今,《小动物之星》第三次测试仍然在TapTap维持了9.5的高分,足以看出玩家们的认可度之高。

除了聚焦核心用户之外,精品化同样对游戏发行提出了新要求。Jeff向GameLook表示,创梦天地近两年包括未来的产品,都将根据游戏本身属性来决定发行方式。

“比如去年发行的自研RTS手游《全球行动》是与极光计划合作,但整体发行环节的社区运营、直播沟通以及赛事举办都是创梦天地完成的,这款游戏我们选择极光计划发行,是认为它的用户特性与腾讯生态吻合。”。

对于即将到来的春节档,Jeff对创梦天地的表现充满信心,并且透露了公司2021年的产品规划,预计会在消除、竞技赛道具有产品布局。这些产品有自研也有发行,但基本上很难区分,因为每一款产品我们都是源代码级别的合作”。

结语

人们常说,市场唯一不变的就是变化。对于已入行11年的手游公司来说,创梦天地在行业的开场就成为了休闲游戏发行领域的翘楚。在行业的高峰期,面对预见到的用户未来需求和市场趋势,这家公司毅然选择了转型升级,并且用两年的时间,从公司战略、自研以及发行等多方面调整,做好了“再出发”的准备。

对于创梦天地而言,10年既是里程碑记录,也是新的开始。在聚焦消除、竞技精品游戏研发和高品质中重度游戏发行,以及打通线下线下业务的“轻电竞”战略基础上,创梦天地将为玩家们呈现更多丰富多元的精彩体验。

创梦天地的下一个十年,更值得期待。

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